Introduzione alla configurazione di Sendmail

Sendmail nel mondo Unix noto per avere il file di configurazione pi complesso che sia mai stato concepito da uno sviluppatore umano.
Geek humour in rete si spreca sulle caratteristiche di questo file e in genere su Sendmail stesso, un mostro sacro della posta elettronica che non nasconde le sue antichit, nel bene e soprattutto nel male.

Il file di configurazione /etc/sendmail.cf, a volte si trova in /etc/mail/sendmail.cf o in altre posizioni.
Questo file ha una struttura che appare estremamente complessa perch ha una sintassi molto ridotta ai minimi termini: i comandi sono tutti di una singola lettera e si aspettano argomenti che spesso sono di 2 sole lettere.
A vederlo sembra uno scherzo di natura informatica, un insieme di caratteri senza senso, ma una volta conosciuta la sua logica, in parte le nebbie si dipanano.

Dalla versione 8 in poi, Sendmail pu essere configurato anche tramite un file chiamato sendmail.mc che contiene comandi molto pi semplici da intuire ma che va di fatto convertito, tramite un preprocessore di macro m4, nel file sendmail.cf vero e proprio.

Questa distinzione va ben compresa: il file di configurazione di Sendmail rimane sempre sendmail.cf, ma invece che editarlo direttamente, possibile generarlo da un file sendmail.mc che ha una sintassi e una logica pi semplice e che richiede di essere "precompilato" sulla base di regole e macro che generalmente vengono fornite su un pacchetto a parte nelle varie distribuzioni Linux (sendmail-cf.*.rpm).
Ogni volta che si modifica sendmail.mc va quindi rigenerato il relativo sendmail.cf:
m4 /etc/mail/sendmail.mc > /etc/mail/sendmail.cf. Nel corso della sua storia e nelle sue incarnazioni su diversi Unix flavour, Sendmail ha disseminato file di configurazione in posti diversi, con le ultime versioni si cercato di fare pulizia e uniformare la situazione. Segue un elenco, tratto dalla documentazione ufficiale dove si vede come sono cambiate le posizioni e i nomi di alcuni file comunemente usati in Sendmail:
Vecchia posizione                Nuova posizione
/etc/bitdomain                   /etc/mail/bitdomain
/etc/domaintable                 /etc/mail/domaintable
/etc/genericstable               /etc/mail/genericstable
/etc/uudomain                    /etc/mail/uudomain
/etc/virtusertable               /etc/mail/virtusertable
/etc/userdb                      /etc/mail/userdb
/etc/aliases (oppure: /etc/sendmail/aliases ; /etc/ucbmail/aliases ; /usr/adm/sendmail/aliases ; /usr/lib/aliases ; /usr/lib/mail/aliases ; /usr/ucblib/aliases)
                                 /etc/mail/aliases
/etc/sendmail.cw (oppure: /etc/mail/sendmail.cw ; /etc/sendmail/sendmail.cw)
                                 /etc/mail/local-host-names
/etc/sendmail.ct                 /etc/mail/trusted-users
/etc/sendmail.oE                 /etc/mail/error-header
/etc/sendmail.hf (oppure: /etc/mail/sendmail.hf ; /usr/ucblib/sendmail.hf ; /etc/ucbmail/sendmail.hf ; /usr/lib/sendmail.hf ; /usr/share/lib/sendmail.hf ; /usr/share/misc/sendmail.hf ; /share/misc/sendmail.hf)
                                 /etc/mail/helpfile
/etc/service.switch              /etc/mail/service.switch
/etc/sendmail.st (oppure /etc/mail/sendmail.st ; /etc/mailer/sendmail.st ; /etc/sendmail/sendmail.st ; /usr/lib/sendmail.st ; /usr/ucblib/sendmail.st)
                                 /etc/mail/statistics

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